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Advierten sobre impactos sociales y ambientales de la nanotecnología

por Staff bionero Última modificación Mar 07, 2012 05:49 PM
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El uso y comercio de productos con nanomateriales y la investigación sobre nanotecnología va en aumento en el mundo pero sin controles que prevengan sus efectos sociales, ambientales y a la salud pública, advirtieron especialistas de la Red Latinoamericana sobre Nanotecnología y Sociedad (ReLANS) y del Centro de Análisis y Acción en Tóxicos y sus Alternativas (CAATA).

Advierten sobre impactos sociales y ambientales de la nanotecnología

Expertos advierten que la nanotecnología puede tener efectos ecológicos y sociales negativos. Foto vía veoverde.com

MÉXICO.- “A pesar de que existe información científica sobre los potenciales riesgos a la salud y el medio ambiente de las nanopartículas manufacturadas, se destinan escasos fondos públicos para evaluar este aspecto tan importante. Lejos de una política de precaución frente a las nuevas tecnologías, los productos entran al mercado sin una reglamentación que garantice su seguridad; y la falta de etiquetado impide al consumidor decidir libremente, explicó Guillermo Foladori, co-coordinador de ReLANS al presentar la publicación “Implicaciones sociales y ambientales del desarrollo de las nanotecnologías en América Latina y el Caribe”.

Guillermo Foladori dio como ejemplo el caso de los nanotubos de carbono. Diversas investigaciones han demostrado que los nanotubos, que son una de las nano-materias primas más usadas y aplicadas en construcción, aeronáutica, medicinas, electrónica, automóviles, resinas y plásticos, textiles, alimentos, agricultura, etc., se comportan como las fibras de asbesto en ratones, peces, protozoarios y otros animales de laboratorio. Y el asbesto hace ya 80 o más años que se sabe que produce cáncer.

Pero aún muchos países lo continúan produciendo, y según la Organización Mundial de la Salud mueren cerca de 90 mil trabajadores por año como resultado de su exposición. A principios de febrero de este año un tribunal italiano condenó por 100 millones de Euros a los ex dueños de la empresa Eternit que produce amianto, por la responsabilidad en más de dos mil muertes de trabajadores.

A pesar que no se sabe claramente el riesgo que corren las personas que se exponen a estos productos, sí se sabe quiénes son los más expuestos: los trabajadores de las empresas que incorporan nano-materia prima. Pero las leyes de confidencialidad industrial y comercial y los contratos de trabajo se encargan que los sindicatos no tengan conocimiento. Pero también los consumidores están sujetos a exposición de nanopartículas manufacturadas. 

La institución que se encarga de inspeccionar el agua potable del Reino Unido acaba de publicar un informe sobre las posibilidades de las nanopartículas de contaminar el agua potable. Esto supone la exposición de la población en general, pero también del medio ambiente, a partículas que no sabe los riesgos que conllevan.

Delegados gubernamentales de América Latina y el Caribe, de ONGs sindicatos han señalado la necesidad de desarrollar un enfoque precautorio en relación a la salud pública, la salud ocupacional y el medio ambiente, a lo largo del ciclo de vida de los nanomateriales manufacturados y se han pronunciado a favor de medidas de control ser incorporadas en el convenio ambiental voluntario conocido como SAICM (Enfoque Estratégico para la Gestión de las Sustancias Químicas a nivel Internacional),  donde el tema se discute como un nuevo tema normativo mundial convocado por Programa de las Naciones Unidas para la Protección del Medio Ambiente (PNUMA).

“México debe apoyar las recomendaciones para un mayor control sobre la nanotecnología  e incorporarlo en el plan nacional de aplicación del Convenio ambiental de SAICM” advirtió Fernando Bejarano, director de CAATA.

La publicación es resultado del apoyo de IPEN, una red internacional de grupos de la sociedad civil que trabaja por construir un futuro libre de tóxicos y que ha participado activamente en la discusión sobre nanotecnología en el proceso de consulta de SAICM.

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